Ski | Freeride, Backcountry, Freestyle, Telemark, Randonnée, Fond, Alpinisme

Quelle est la différence entre le ski freeride, le ski de randonnée et le ski de montagne?

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Vous pensiez que le ski hors piste impliquait simplement de mettre vos skis et de glisser en descente? Eh bien, détrompez-vous! Il existe de nombreux types de ski hors piste et si vous vous aventurez en dehors des limites d’une station de ski, il peut être utile (en fait, crucial!) de connaître les différences. Au Fait … savez vous qui a inventé le ski ? et quelle est l’origine du mot ski ?

Ski Freeride avec l'équipe de Bon Appetit
Ski Freeride avec l’équipe de Bon Appetit

Ski de fond Commençons par énumérer quelques-uns des termes de ski les plus couramment utilisés:

  • Télémark
  • Ski freeride
  • Ski de randonnée
  • Splitboarding
  • Ski de randonnée
  • Ski alpinisme
  • Ski Freestyle

Le graphique ci-dessous servira d’aide visuelle: la distance qui le sépare de la station de ski et l’expérience requise sont essentielles à la définition de ces activités. Par exemple, un skieur intermédiaire peut faire du hors piste sur une piste damée, tandis que le ski de randonnée loin de la station nécessite beaucoup plus d’expérience et un très bon niveau de condition physique.

Niveau d'expérience en ski requise pour s'éloigner des pistes
Niveau d’expérience en ski requise pour s’éloigner des pistes

Cependant, gardez à l’esprit qu’il peut exister un certain chevauchement entre certaines de ces activités et qu’il peut même y avoir des différences dans la manière dont les gens de différents pays utilisent ces termes. Mais vous pouvez faire confiance à ce guide de Passions & Sports pour vous servir de carte routière de base pour naviguer entre eux (et sur un terrain hors piste!).

Les différents types de ski

1. DESCENTE OU EXPLORATION ?

Un panneau indique la limite du domaine skiable à Chamonix.
Un panneau indique la limite du domaine skiable à Chamonix.

Bien que nous détaillerons chacun de ces termes, il peut être utile de répartir les skieurs hors piste en deux groupes principaux:

1) un premier groupe pour qui l’accent est mis sur la descente (avec peu de montée)

2) un deuxième groupe pour qui l’intérêt est d’explorer les montagnes loin des foules et qui prend plaisir à monter.

Les skieurs Backcountry, sidecountry et les freeriders font clairement partie du premier groupe, tandis que le ski de randonnée et le ski alpinisme entrent dans le second groupe.

Cependant, prenez en compte le fait que malgré ces différences, toutes ces activités vous exposent à des dangers et des risques en montagne. Risque d’avalanche; falaises, rochers ou autres obstacles imprévus; et ne pas se renseigner sur les conditions auprès des secouristes de la station peut transformer une aventure de ski hors piste en catastrophe pour la sécurité des skieurs inexpérimentés.

Le matériel d’avalanche (et savoir comment l’exploiter) et le ski en compagnie d’un guide de montagne certifié sont essentiels pour garantir une expérience hors du commun.

2. SKI HORS PISTE / SKI SIDECOUNTRY

Une carte des pistes de ski de la station de ski Breckenridge dans le Colorado. Les cercles rouges indiquent les domaines de ski hors piste.
Une carte des pistes de ski de la station de ski Breckenridge dans le Colorado. Les cercles rouges indiquent les domaines de ski hors piste.

Le ski hors piste est le terme générique qui désigne le ski pratiqué dans des zones non damées ou non surveillées, en dehors des limites d’une station de ski. Cela peut toutefois impliquer simplement de traverser les poteaux de repérage ou d’éviter une corde pour faire quelques tours sur la neige non damée de l’autre côté.

Le ski hors piste, et le ski sidecountry se réfèrent généralement au ski en dehors des limites mais proche de la station. Wikipédia définit le «slackcountry» comme le «terrain en dehors de la limite de la zone de ski auquel on accède par une remontée sans avoir à utiliser de peaux ni de sac à dos». Il s’agit généralement de zones offrant également un accès aux remontés mécaniques.

Bien que moins exigeant que le ski de randonnée, le ski hors piste nécessite un bon niveau général de ski, car le ski sur une neige non damée est généralement plus difficile que le ski sur piste. La poudreuse et le fait de pouvoir utiliser les remontées mécaniques (au lieu de devoir monter pour accéder au terrain) figurent en haut de la liste des priorités des skieurs hors piste.

Vous voulez essayer le ski hors piste ? Vous devriez vous diriger vers Chamonix-Mont-Blanc et emprunter le téléphérique de l’Aiguille du Midi pour vous rendre à la Vallée Blanche, une légendaire descente hors piste de ski dans les Alpes françaises.

2. FREERIDING

Freeride au Canada Photo Purepowder
Freeride au Canada Photo Purepowder

Selon Wikipedia, « le Freeride est un style de snowboard ou de ski pratiqué sur un terrain naturel et non damé, sans parcours, objectifs ou règles définis ». Il a évolué tout au long des premières années de formation du sport en tant que réponse contraire au style hautement réglementé de compétition de ski qui prévalait à l’époque.  »

Les skieurs ou les coureurs de Freeride ont généralement de solides compétences en ski ou en surf des neiges et une certaine expérience sur les terrains de backcountry. Ils aiment les pistes non suivies et apprécient principalement les descentes, même si certaines randonnées sont possibles.

Bien que les terrains de freeride puissent être accessibles depuis les remontées mécaniques (plus éventuellement une courte randonnée), ils peuvent également être accessibles en bordure de piste, où vous pouvez monter ou descendre à pied autant que vous le souhaitez. Les freeriders peuvent utiliser des peaux ou des raquettes pour faire de la randonnée ou opter pour des skis de randonnée et des fixations spécifiques pour une installation plus légère.

Le matériel d’avalanche est indispensable aux équipement du ski Freeride. Même les skieurs confirmés estiment que l’embauche d’un guide de haute montagne est un excellent moyen de renforcer leur expérience et de trouver les meilleures lignes.

Assurez-vous également de ne pas confondre «freeride» avec «freestyle», qui comprend Big Air, half-pipe, rails et slopestyle.

Un skieur fait un saut lors d'une compétition internationale de ski freestyle
Un skieur fait un saut lors d’une compétition internationale de ski freestyle

Prêt pour une action freeride? Réservez un guide de montagne et partez à l’aventure du freeride à La Grave, une destination mythique située dans le parc national des Écrins, en France. Vous pouvez également faire du ski freeride à Kitzbuhel, une charmante station de ski en Autriche, ou explorer le paradis du freeride de Verbier, une station suisse qui fait partie du célèbre domaine skiable des 4 Vallées.

3. SKI BACKCOUNTRY / SKI DE RANDONNÉE / SPLITBOARDING

Ski de randonnée Photo: Glisshop
Ski de randonnée Photo: Glisshop

Le ski Backcountry (plus communément utilisé aux États-Unis) et le ski de randonnée (Europe) font référence à «skier dans des régions isolées et non dans les limites des zones de ski», selon Wikipedia. Le ski de randonnée implique généralement l’utilisation de peaux, qui sont placées sous les skis pour faciliter la montée. Ils sont essentiels au ski de randonnée nordique, car le maillage est plus efficace et moins fatigant que la randonnée.

Le ski de randonnée consiste généralement à explorer des zones de montagne isolées, sans remontée mécanique, et est réservé aux skieurs confirmés ayant un très bon niveau de condition physique. Vous pouvez choisir une option d’aller de refuge à refuge, vous permettant de vous déplacer d’un refuge à l’autre, ou opter pour un refuge ou une auberge comme base et skier autour de celle-ci.

C’est toujours une bonne idée de faire appel à un guide local certifié lorsque vous faites du ski hors piste loin des stations. Le transport du matériel d’avalanche est également crucial et, en fonction du terrain, des « couteaux » de ski (dispositifs de traction) peuvent également s’avérer nécessaires.

«Splitboarding» mérite sa propre définition. «Un splitboard est un snowboard qui peut être séparé en deux parties semblables à un ski et utilisées avec des techniques d’escalade pour gravir les pentes. Les deux moitiés peuvent ensuite être reliées pour former un snowboard régulier pour la descente », explique Wikipedia.

Prêt à faire du ski de randonnée pour la première fois? Vous pouvez vous attaquer à la célèbre Haute Route Chamonix-Zermatt ou essayer l’emblématique traversée espagnole de Carros de Foc en montagne ! En Amérique du Nord, Whistler possède un terrain de ski de randonnée nordique de renommée mondiale. Et pour ceux qui aiment les endroits extrêmes, les montagnes sauvages du Groenland permettent une incroyable aventure de ski de randonnée dans l’Arctique.

5. SKI ALPINISME

Le ski alpinisme nécessite des techniques avancées de ski et d'alpinisme. Photo: Guide06
Le ski alpinisme nécessite des techniques avancées de ski et d’alpinisme. Photo: Guide06

Parmi toutes ces disciplines, le ski alpinisme est celui qui requiert le plus d’expérience. Il s’agit de grimper sur une montagne pour ensuite descendre sur vos skis – c’est essentiellement la combinaison du ski de randonnée nordique et de l’alpinisme.

Vivian Bruchez – Plein Nord – Ski Alpinisme

Le ski alpinisme nécessite des compétences avancées en ski et, en fonction de l’ascension, peut également impliquer des compétences avancées en alpinisme (notamment l’escalade, la traversée d’une crevasse ou la glace sur des couloirs escarpés). En plus du matériel de tourisme et du matériel d’avalanche, du matériel d’alpinisme peut être nécessaire (piolet, crampons et, éventuellement, un harnais, un dispositif d’assurage, etc.).

Une expédition de ski alpinisme nécessite un guide de sécurité générale en montagne, de navigation et d’assistance technique.

Prêt pour une expédition de ski alpinisme vraiment épique? Vous pouvez skier sur le mont Elbrus, la plus haute montagne d’Europe, ou rejoindre un guide pour une descente à ski sur l’emblématique mont Fuji, au Japon.

6. TELEMARK

Telemark : photo Sport Conrad
Telemark : photo Sport Conrad
Le télémark un ski venu de la préhistoire du ski et qui a su évoluer et s’adapter. Presque tout le monde a déjà vu un tel skieur sur la piste ou en dehors de celle-ci. Peut-être que vous souhaitiez vous occuper de cette étrange technique. C’était un skieur de télémark. Ils ont une technique très unique et la façon de descendre la pente. Chaque tour, ils font, est fait avec un pas de côté et un mouvement du genou vers le ski. Principalement à cause de ce mouvement, ils sont facilement reconnaissables.
Le télémark est l’une des techniques de ski les plus anciennes et probablement les plus pures, qui évolue depuis le tout début. Dans Passions & Sports nous reviendons sur cette technique et nous aimerions vous informer des dernières tendances et des produits sur le marché afin que vous puissiez en savoir plus sur cette technique de ski venu de Norvège.

7. FREESTYLE

Ski Freestyle - Half pipe - Photo : SB Nation
Ski Freestyle – Half pipe – Photo : SB Nation

Alors que les skieurs freestyle et freeride effectuent des figures acrobatiques et des manœuvres nécessitant un équilibre, la principale différence entre les deux sports est le terrain. Les skieurs acrobatiques utilisent des parcs de terrain et des rails dans lesquels l’environnement est soit artificiel, soit aménagé d’une manière ou d’une autre.
Les skieurs de freeride exécutent des figures similaires dans un environnement naturel, qui comprend des pentes raides, de la poudreuse profonde, des falaises verticales et de Backcountry ou hors piste.

Dans les années 1960, le ski acrobatique était communément appelé «hot dog» et mélangeait des sauts à couper le souffle et des acrobaties. En 1979, la Fédération internationale de ski avait officiellement reconnu le ski acrobatique en tant que discipline de ski et réglementé certaines des pratiques les plus dangereuses du sport.
Aux Jeux olympiques d’hiver de Calgary de 1988, le ski acrobatique était un sport de démonstration, qui comprenait les trois épreuves de big air, de bosses et de ballet, d’après le site Web des Jeux olympiques. Quelques années plus tard, l’épreuve de bosses et l’épreuve big Air ont obtenu le statut officiel aux Jeux olympiques. Le sport continue d’évoluer et deux nouvelles disciplines – le halfpipe et le slopestyle seront incluses dans les Jeux de 2014. En slopestyle, les skieurs manœuvrent à travers un parcours d’obstacles composé de rails et de sauts. S’inspirant des skateboarders jouant dans les égouts américains, la catégorie de half pipe implique des skieurs faisant des sauts et autres tricks dans de la neige façonnée comme la moitié inférieure d’un énorme collecteur d’eaux pluviales.

CONCLUSION

Nous espérons que ce guide vous a aidé à avoir une idée claire de la signification de tous ces termes et de la manière dont ils se comparent les uns aux autres. Si vous souhaitez en savoir plus sur le matériel dont vous avez besoin pour sortir des pistes, consultez notre liste de contrôle pour l’arrière-pays. Et si vous avez besoin d’aide pour choisir un airbag anti-avalanche lors de votre prochaine expédition, ne manquez pas notre article sur le sujet.

Amusez-vous et restez en sécurité!