Escalade de Cascade de Glace – Comment et quel matériel

Comment fonctionne l’escalade sur cascade de glace

Pour la plupart des gens, se rapprocher de la glace signifie boire une boisson glacée avec des glaçons et on ne pense pas aux cascades de glace. Le pire qui puisse arriver est le gel du cerveau. Mais les accros de l’aventure passeront des heures, voire des jours, le visage contre le flanc d’un glacier ou d’une cascade gelée, à l’aide de piolets et de cordes pour redimensionner sa surface glissante, texturée et dangereuse.

Le frisson du danger – Vais-je tomber dans une crevasse glacée ? Vais-je avoir des engelures ? Une avalanche va-t-elle venir de nulle part ? – est-ce ce qui rend les alpinistes tellement passionnés par leur sport.

Escalade sur cascade de Glace
Escalade sur cascade de Glace

L’escalade sur cascade de glace est issue d’activités d’escalade et d’autres activités d’alpinisme. En haute altitude, les grimpeurs ont dû apprendre à naviguer dans des zones glacées et glissantes en escaladant une montagne ou une paroi rocheuse. Finalement, les alpinistes ont commencé à développer des outils et des équipements spécialisés pour traverser ces endroits glacés. Au fil du temps, les alpinistes ont commencé à rechercher des ascensions strictement sur glace et les cascades de glace.

Vous pouvez retracer la naissance de la glace remontant à 1908, quand un alpiniste nommé Oscar Eckenstein a conçu des griffes à dents, appelées crampons, qui s’inséraient dans le fond de sa botte. Ces crampons ont permis à un alpiniste de gagner en traction sur la glace glissante. Avant que les crampons ne soient inventés, les alpinistes devaient utiliser la coupe par étapes, une méthode laborieuse consistant à creuser les zones de pied dans la neige et la glace à l’aide d’une pioche ou d’une hache, afin de prendre pied.

Dans les années 1930, l’alpiniste Laurent Grivel a réalisé une autre avancée significative. Il a ajouté des crocs acérés qui se dressaient devant les crampons, ce qui permettait aux grimpeurs de progresser sur une glace plus raide. Puis, dans les années 1960, Yvon Chouinard, qui a créé la ligne de vêtements Patagonia, a révolutionné la conception des piolets. Il a d’abord raccourci la lame traditionnelle d’alpinisme de 25 pouces (63,5 cm) à 22,8 pouces (55,8 cm).

Ensuite, il modifia la forme du médiator traditionnel, qui était alors rectiligne et légèrement incliné par rapport à l’axe de la hache. Cet angle peu profond convenait bien pour l’escalade sur neige régulière, mais n’était pas efficace sur la neige et la glace plus raides. Son pic incurvé pénétrait plus facilement dans la glace et était également plus facile à retirer.

Aujourd’hui, une pléthore d’outils et d’équipements de sécurité rendent l’escalade sur glace et cascade de glace accessible à presque tout le monde. Vous pouvez prendre des leçons d’escalade guidées ; Vous pouvez faire des ascensions de glace moins fatigantes au soleil ou des montées raides de plusieurs jours à des températures inférieures à zéro.

Avec un bon entraînement, presque tout le monde peut grimper sur glace, à condition d’être en excellente forme cardiovasculaire et d’avoir un bon rapport force / poids. Les experts recommandent des exercices spécifiques pour préparer votre corps à votre première ascension, notamment des squats, des soulevés de terre, des suspensions au-dessus de la tête, des tractions à la barre, etc.

Quoi d’autre vous préparera pour une montée sur glace ?

Équipement d’escalade sur cascade de glace

L’escalade sur cascade de glace nécessite un équipement différent de l’escalade régulière. Le matériel d’escalade sur cascade de glace spécialisé d’aujourd’hui a évolué à partir d’outils d’escalade traditionnels pour permettre plus de flexibilité et de sécurité sur la glace et la neige. Il existe une multitude d’outils parmi lesquels choisir, en fonction de vos compétences, de votre terrain et de vos préférences personnelles.

Champions du piolet à glace © Monica Dalmasso / Plagne
Champions du piolet à glace © Monica Dalmasso / Plagne

Les piolets à glace sont les pièces d’équipements les plus importantes et les plus coûteuses dont un grimpeur de cascade de glace a besoin. Lorsque les alpinistes parlent de leurs piolet à glace, ils se réfèrent à ce que les gens appellent souvent des haches. Un piolet agit en fait comme une hache. Vous le balancer dans la glace et l’utiliser ensuite comme une poignée pendant que vous vous poussez avec vos jambes.

La tête de l’outil est à double face, avec un pic sur un côté et une herminette, un outil semblable à un ciseau utilisé pour couper des trous dans la glace ou un marteau de l’autre. Il existe deux types de piolet à glace: traditionnel et sans laisse.

 
Un piolet à glace traditionnel comprend une laisse que vous enroulez autour de votre main pour vous aider à le garder en main. Il est assez facile de laisser tomber un piolet, et votre piolet ne pourra rien faire pour vous s’il repose à 6 mètres au sol. Un piolet en laisse est également utile si vous perdez pied et devez vous suspendre à la glace jusqu’à ce que vous retrouviez de l’accroche. Bien sûr, votre corde et votre assurance vous tiendront également, de sorte que votre piolet à glace n’est pas votre seule protection.

Le piolet à glace sans laisse, en revanche, est moins gênant et il est plus pratique de changer de piolet lorsque vous n’êtes pas attaché à votre équipement. Les piolets sans laisse deviennent de plus en plus populaires parmi les grimpeurs expérimentés en raison de leur flexibilité. Les piolets à glace sont de tailles et de poids différents, et de nombreux alpinistes en ont plusieurs, en fonction de leur type de montée. Les prix des piolets à glace varient entre 100 et 350 euros.

Les crampons d'escalade sur glace permettent aux alpinistes de prendre pied.
Les crampons d’escalade sur glace permettent aux alpinistes de prendre pied.

Les crampons permettent aux alpinistes de prendre pied.

Comme nous l’avons mentionné précédemment, les crampons sont nécessaires à un grimpeur pour gagner en traction sur la neige et la glace. Comme les taquets, les crampons sont des pointes métalliques pointues qui dépassent du bas de vos chaussures et creusent la glace en montant.

Vous pouvez attacher des crampons sur les semelles de vos chaussures d’alpinisme ou porter des bottes avec les crampons intégrés. Vous devez également décider si vous souhaitez utiliser des crampons mono-point ou double-point. Les crampons ont généralement des pointes qui dépassent à l’avant de la chaussure et font habituellement le premier contact avec la glace.

Les crampons mono-points ont un seul point devant, alors que les crampons doubles ont deux points devant. Chaque type a ses avantages. Les mono-points ont tendance à être plus flexibles pour l’escalade mixte, lorsque votre terrain varie de la glace à la roche au cours de la montée. Les mono-points permettent une meilleure pénétration de la glace et les doubles points offrent plus de stabilité mais moins de pénétration dans la glace. Certains crampons comportent également des éperons au talon.

Les alpinistes se protègent de la chute en utilisant des broches à glace et des cordes. Les grimpeurs appellent ce processus protection. Au fur et à mesure que vous progressez dans une montée, placez des broches à glace dans des zones stratégiques et attachez une corde, ce qui vous sauvera la vie si vous tombez. Des broches bien placées peuvent supporter des centaines de kilos de poids. Mais souvenez-vous que les vis à glace sont aussi solides que la glace dans laquelle vous les avez vissées. Nous parlerons plus en détail des mesures de sécurité concernant l’escalade sur glace plus loin dans cet article.

N’oubliez pas votre casque ! Vous en aurez besoin pour protéger votre tête et vos yeux de la chute de morceaux de glace. Et bien sûr, des vêtements et des gants appropriés par temps froid sont nécessaires.

Maintenant que vous avez votre équipement, apprenons à grimper.

Choisir votre cascade de glace

Comment choisir sa cascade de glace Photo Beal
Comment choisir sa cascade de glace Photo Beal

Quelle est la solidité de cette glace ?

Si vous êtes novice dans l’escalade de cascade de glace, des dizaines de clubs d’escalade proposent conseils et leçons sur la manière de choisir un terrain sûr. Les alpinistes chevronnés, cependant, sont toujours à la recherche de cette glace intacte et privée. L’Amérique du Nord compte de nombreuses destinations d’escalade sur glace – Alberta, Colorado, Ontario, Alaska, New Hampshire, Montana et plus encore.

Sur le vieux continent, les gens affluent en Norvège, dans les Alpes françaises, en Islande et en Grèce pour escalader les cascade de glace. Partout où vous trouvez de l’eau et des températures basses, vous trouvez des cascades de glace.

Dans les montagnes, la glace se forme de deux manières: la glace alpine débute sous la neige et se consolide avec le temps en une glace compacte, parfois appelée glace bleue. La glace d’eau, qui se forme partout où vous rencontrez des écoulements ou des suintements, est plus variée.

Il peut fondre et geler, se former sur la neige, créer de grosses bosses et des crêtes et se transformer en glaçons. Les grimpeurs aiment à fantasmer que la glace idéale pour l’escalade commencerait à se former à l’automne et que la source d’eau serait un ruisseau qui s’infiltrerait dans une paroi rocheuse. À mesure que les températures chutent, la glace devient de plus en plus forte et finalement se lie à la paroi rocheuse, créant une surface extrêmement solide sur laquelle grimper. Les températures idéales pour former de la glace lors de l’escalade sont comprises entre moins 10 et moins 1 degré C. Les températures plus froides entraînent la formation plus rapide de glace, mais il faudra un certain temps pour que les liaisons de glace deviennent fortes.

Comment savoir si la glace est sûr à grimper ? La glace peut passer de dure à cassante à fondante en une journée. La glace dure est une glace très froide, recouverte de gravier et de terre, et un grimpeur doit utiliser beaucoup de force pour pénétrer cette glace avec le piolet. Lorsque la température est bien au-dessous de zéro, vous pouvez rencontrer de la glace fragile, qui a tendance à se briser dans les plaques lorsque vous introduisez votre piolet dedans.

Parfois, vous pouvez éviter cette explosion de glace en utilisant une méthode de frappe légère avec votre piolet pour insérer doucement votre pic dans la glace. Mais si le placage est inévitable, vous voudrez peut-être taper avec force dans la glace pour tout enlever en une fois. Lorsque les températures sont proches de zéro ou au-dessus de zéro, la glace s’apparentera plus alors à du plastique. Votre piolet s’enfonce rapidement et y reste, ce qui rend l’escalade plus facile et plus rapide. Cependant, si les températures atteignent un niveau au-dessus de zéro, la glace deviendra gluante et molle. De toute évidence, la glace fondante ne supportera pas très bien votre piolet ou votre broche.

Un bon grimpeur devrait pouvoir bien grimper sur tous les types de glace, d’autant plus que vous pouvez rencontrer différents types de glace lors d’une seule montée. Parfois, vous pouvez voir la glace simplement en la regardant. La glace solide a tendance à être bleue ou bleu-vert et peut être tachée de jaune par les minéraux. La glace blanche est généralement pleine d’air – il est facile de grimper, mais elle ne supporte peut-être pas vos broche à glace. La glace de lustre est en réalité une centaine de glaçons fondus et il est difficile de grimper en toute sécurité car elle n’est pas assez solide pour recevoir des broches à glace.

Lorsque vous choisissez votre ascension de cascade de glace, utilisez ces informations pour choisir la zone la plus sûre et cherchez les glaçons pendants ou la glace instable qui pourrait vous tomber dessus lors de la montée.

ESCALADE INTÉRIEURE

Vous n’avez pas besoin d’être près d’une montagne ou d’un glacier pour grimper sur la glace. Les installations intérieures sont un moyen formidable – et sûr – d’apprendre à grimper sur la glace ou d’améliorer vos compétences. Le Royaume-Uni abrite le plus grand mur d’escalade sur glace au monde, appelé The Ice Factor. Le mur mesure 15 mètres de haut avec un terrain de glace varié, pour imiter l’expérience d’escalade sur glace en plein air.

Techniques d’escalade sur glace

Techniques d'escalade sur cascade de glace photo Kairn
Techniques d’escalade sur cascade de glace photo Kairn

Pour les techniques d’escalade de base, vous devrez vous reporter à « Fonctionnement de l’escalade« . Ici, nous allons vous apprendre des méthodes spécifiques à l’escalade sur glace – de l’utilisation correcte de vos crampons à la perfection du swing de votre piolet à glace.

En fonction du terrain, les alpinistes alternent entre deux techniques de base. La technique française, ou flapping à plat, fonctionne mieux sur les pentes basses. Vous ouvrez les pieds et marchez comme un canard, ce qui maintient tous les points de crampons à plat sur la glace. Au fur et à mesure que l’angle d’une pente augmente, cette technique deviendra plus dure pour vos chevilles. Vous devez donc passer à l’évitement.

Mais éviter peut être difficile car il est facile de se mélanger les pieds lorsque l’un passe au-dessus de l’autre. La technique allemande connue sous le nom de pointage avant fonctionne mieux sur un terrain très raide ou vertical. Vous frappez votre crampon avant directement dans la glace, puis vous montez.

Votre image mentale d’un alpiniste peut être une silhouette suspendue à une cascade de glace. Mais l’escalade sur glace comprend également des promenades à basse altitude avec crampons. Si vous marchez sur de la glace plate ou à faible angle, vous n’avez probablement pas besoin de votre piolet à glace. Mais si vous faites une escalade de glace verticale, vous en aurez besoin.

Il est plus difficile qu’il n’y parait de planter correctement un piolet à glace. De mauvaises oscillations peuvent provoquer la glace, et votre énergie sera diminuée car vous aurez l’oscillation plusieurs fois dans le manche. La seule façon d’améliorer une balançoire est la pratique. Gardez le coude haut et alignez-le à la fois avec la main et avec l’outil. Plus le swing est droit, plus il est précis. Avec un bon manche, l’outil produit un son « thunk » satisfaisant, comme s’il avait été planté dans du béton. Vous voulez un bâton qui soutiendra votre poids au cas où vous perdriez votre pied. Si l’outil ne semble pas planté correctement, retirez-le et réessayez. Visez les endroits où la glace a l’air forte – une glace d’apparence convexe se plaque et se brise habituellement. Parfois, un souper dans une mauvaise glace peut révéler une glace plus solide en dessous. Lorsque la glace brisée tombera, vous serez reconnaissant pour votre casque.

Lorsque vous effectuez une montée verticale, vous réalisez les mouvements suivants: trouvez un bon appui, placez votre outil dans la glace, montez avec les deux pieds, montez plus haut, montez encore, etc. Chaque fois que vous posez votre choix dans la glace, vous devriez lever les deux pieds. Poser vos pieds est aussi important que de placer votre outil à glace. En règle générale, vous devrez frapper plusieurs fois vos crampons dans la glace pour obtenir un placement solide, à moins que la glace ne soit molle. Vos pieds doivent toujours supporter plus de poids que vos bras, il est donc primordial de prendre de bonnes positions. Gardez votre corps dans une forme de triangle, avec vos jambes à la largeur des épaules et votre choix au centre. Gardez vos talons bas autant que possible. Les autres techniques d’escalade sur glace comprennent:

  • Canne : utiliser votre piolet à glace comme une canne pour traverser un terrain relativement plat
  • Corps en travers : utilisé en conjonction avec la marche en travers, où vous tournez votre corps latéralement vers la pente
  • Dague basse : poussez votre piolet dans la pente autour de la taille ou du thorax, en le tenant par la lame
  • Dague haute: poussez votre piolet dans la pente au-dessus de votre tête
  • Ancre : semblable à une dague haute, mais vous tenez votre hache par le bas et vous vous redressez en remontant le long de la hampe
  • Traction : utilisé pour la glace très raide et avec deux piolets, en les faisant basculer au-dessus de la tête et en les plantant un à la fois, au fur et à mesure que vous montez

Avec la pratique, vous découvrirez quelles techniques fonctionnent le mieux pour le terrain que vous affrontez. Grimper sur une glace verticale est à peu près aussi dangereux que cela puisse paraître. Apprenons donc à propos de la sécurité et de la protection.

Sécurité en escalade sur glace : Comment éviter les accidents en escalade de cascade de glace

Sécurité en cascade de glace
Sécurité en cascade de glace

L’escalade de cascade de glace est dangereuse à plus d’un titre. Tout d’abord, vous devez protéger votre corps des intempéries en portant des vêtements en plusieurs couches et des gants secs. Les avalanches peuvent survenir sans prévenir. Le grimpeur autrichien Hari Berger est décédé en 2010 après avoir été piégé sous 150 tonnes de glace lors d’une séance d’entraînement de routine. Il y a aussi toujours le risque de tomber dans une crevasse profonde, cachée par une couche de neige. Mais il ne fait aucun doute que la plus grande précaution que vous devez prendre lorsque vous escaladez la glace est de vous protéger des chutes.

Les alpinistes, utilisent les relais comme mesure de sécurité lors des ascensions. En cas d’assaut fixe, le grimpeur porte un harnais muni d’une corde, qui l’empêche de tomber très loin en cas de glissade. Les grimpeurs assurent habituellement par deux avec un partenaire désigné qui reste au sol et contrôle la corde. (Pour en savoir plus sur les mécanismes d’assurage, voir «Comment fonctionne l’escalade».)

Si plus d’une personne escalade, elle utilise des relais. Au fur et à mesure que le grimpeur en tête monte la pente, il place des vis à glace et serre la corde dans ces vis. Le suiveur continue derrière le meneur, retirant les vis à glace les plus basses le long du parcours. Dans un relais en marche, tous les grimpeurs et cordes sont sur la glace et bougent ensemble. Les experts recommandent d’avoir au moins deux broches à glace ancrées en permanence pour des raisons de sécurité.

Les grimpeurs peuvent également tailler leurs propres ancres dans la glace – cette ancre est appelée une borne – et placer la corde autour de celles-ci. Une autre option consiste à créer un tunnel en forme de «V» avec des vis à glace, appelé Abalakov en l’honneur de son inventeur, et à passer la corde dans ce tunnel. Bien sûr, les dernières options sont beaucoup plus longues à mettre en place. Parfois, vous pouvez trouver des ancres naturelles – de fortes colonnes de glace ou des saillies rocheuses.

 
Lors du placement des broche à glace, il est important de s’assurer qu’elles sont solidement fixées à la glace. Enlevez la neige molle ou la neige et commencez un trou en utilisant l’outil de votre outil à glace. Fixez la broche à un angle d’environ 10 degrés en montée par rapport à la direction attendue. La traction est la direction dans laquelle la corde tirera en cas de chute. Cela signifie que si vous montez sur une surface raide ou verticale, la broche sera légèrement orientée vers le bas. Veillez à placer les vis à au moins 0,6 mètre l’une de l’autre. Les progrès dans la conception des broches, comme les poignées rotatives, simplifient leur insertion dans la glace. Garder vos broches bien affûtées et propres facilitera également ce processus.

Rappelez-vous qu’une fois au sommet atteint, vous devrez toujours redescendre. Planifiez votre ascension de façon à avoir suffisamment de temps pour descendre en toute sécurité. Personne ne veut descendre une pente glacée dans le noir. En descendant, vous serez probablement fatigué et endolori, alors faites très attention.

Les grimpeurs doivent toujours emporter des trousses de premiers soins avec leur équipement. Les professionnels conseillent une connaissance pratique des premiers secours, y compris comment appliquer un garrot, une attelle ou un traitement contre les engelures. Les gadgets sont également les amis de tous les alpinistes. Un GPS portable peut vous aider à vous repérer dans les profondeurs de la nature. Porter un ARVA est une bouée de sauvetage, aidant les sauveteurs à vous localiser, vous et vos amis, si vous vous retrouviez dans cette situation effrayante. Et n’oublie pas une pelle. Elle n’a pas besoin de piles et peut vous aider à sortir de la neige.

DEGRÉS ET NOTATIONS

Les alpinistes ont mis en place une série de classements techniques et de notations pour les montées, ce qui vous permet de savoir à quoi vous attendre. Le système d’évaluation de la glace en Europe comprend 7 degrés et 7 grades : Degré 1 : Balade sur glace avec crampons à Degré 7 : Une longueur verticale en glace fine ou de mauvaise cohésion. Protection difficile ou impossible. Expert only!

GRADE I : Escalade courte, relais protégés, descente facile. Aucun engagement, pas de danger objectif à GRADE VII : Longue voie dans une face alpine ne pouvant être escaladée en une journée que par les meilleurs grimpeurs. Problèmes logistiques liés aux hivernales, l’altitude et l’éloignement. avec une ampleur et une continuité telles que la voie justifie un grade supplémentaire. Les notes vont de un à sept, l’une étant la plus facile et sept la plus difficile.